Το Μακάο φιλοξενεί την ελίτ του πινγκ πονγκ

pexels photo 4223678
stergiou
fotou
ΜΥΛΩΝΑΣ ΝΕΟ

Αν υπάρχει ένα μέρος όπου η Ευρώπη συναντάει την Ασία κι ο δυτικός πολιτισμός εναρμονίζεται απόλυτα με την ανατολίτικη κουλτούρα, τότε σίγουρα αναφερόμαστε στο Μακάο. Η πόλη-κράτος στο νότο της ασιατικής ηπείρου αποτελεί το χαρακτηριστικότερο παράδειγμα πολιτισμού που έχει καταφέρει να «παντρέψει» την επίδραση που δέχτηκε από τη Δύση και την Ανατολή.

KENT728X100 1

Αυτή την επίδραση μπορεί να δει κανείς σε κάθε γωνία αυτού του μικρού σημείου της Γης: η ευρωπαϊκή αρχιτεκτονική και οι ξεχωριστοί καθεδρικοί ναοί στέκονται δίπλα-δίπλα με επιβλητικά κτίρια που αποτελούν σημείο αναφοράς της Ανατολής, σε έναν συνδυασμό που είναι αδύνατον να περάσει απαρατήρητος από τον επισκέπτη.

Τα λαμπερά καζίνο αποτελούν τελικό προορισμό για κάθε ταξιδιώτη που αποφασίζει να περάσει για λίγο καιρό το χρόνο του στο Μακάο και δεν είναι τυχαίο ότι η πόλη αποκαλείται «Λας Βέγκας της Άπω Ανατολής». Μία επίσκεψη στα μοναδικά αυτά καζίνο μπορεί να δώσει στον καθένα την ευκαιρία να καθίσει δίπλα σε επώνυμους από κάθε γωνιά του πλανήτη, οι οποίοι επιλέγουν το Μακάο για ξεκούραση και διασκέδαση.

Μεταξύ της πράσινης τσόχας των τραπεζιών του μπλακτζάκ, της μπίλιας που στριφογυρίζει στο τραπέζι της ρουλέτας και των φανταχτερών παιχνιδιών με φρουτάκια, είναι πάντοτε πιθανό να δει κανείς διάσημους όπως ο Άρνολντ Σβαρτσενέγκερ, η Νικόλ Κίντμαν, ο Σιλβέστερ Σταλόνε, ο Μάνι Πακιάο, η Μπιγιονσέ και πολλοί άλλοι. Όλοι αυτοί είναι συχνοί επισκέπτες του Μακάο, μίας πόλης που αυτή τη στιγμή φιλοδοξεί να ανέβει ένα ακόμη επίπεδο και να αλλάξει… συνήθειες σε αυτά που προσφέρει στους επισκέπτες.

Μόλις το προηγούμενο Σαββατοκύριακο ολοκληρώθηκε το μεγάλο τουρνουά επίδειξης των αστεριών του παγκοσμίου στερεώματος στο πινγκ πονγκ, το World Table Tennis Showcase που έλαβε χώρα στο Μακάο! Το συναρπαστικό αθλητικό γεγονός αποτέλεσε σημείο αναφοράς καθώς η πόλη της νοτιοανατολικής Ασίας προσπαθεί να βάλει τον αθλητισμό στο παιχνίδι του τουρισμού που θέλει να προσελκύσει. Η ετήσια διεξαγωγή του «Μακάο Γκραν Πρι» είναι ένα ιδιαίτερο γεγονός που βάζει την πόλη στον αθλητικό χάρτη, όπως συνέβη και στις 22 Νοεμβρίου με την κούρσα του 2020, όμως το πινγκ πονγκ είναι ένα ακόμη άθλημα που μπορεί να προσφέρει τη δική του λάμψη.

Οι 32 κορυφαίοι αθλητές του αθλήματος, 16 άνδρες και 16 γυναίκες, έδωσαν ραντεβού στο «ασιατικό Λας Βέγκας» μεταξύ 25 και 29 Νοεμβρίου. Το WTT Μακάο αρχικά ήταν σχεδιασμένο να διαρκέσει τρεις εβδομάδες, όμως τελικά επιλέχθηκε η πιο σύντομη εκδοχή του προκειμένου να διαφυλαχθεί η υγεία των αθλητών. Το WTT ήταν ένα γεγονός που προσέφερε σε όσους το παρακολούθησαν μία πρώτη ματιά σε αυτό που το μέλλον επιφυλάσσει για το πινγκ πονγκ. Αποτέλεσε μία συναρπαστική αθλητική συνάντηση μεταξύ των αστέρων του αθλήματος, αλλά υπό το πρίσμα των αλλαγών που επίκεινται σε αυτό.

Τα εναρκτήρια παιχνίδια του τουρνουά φιλοξένησαν στις δύο πρώτες ημέρες τους τέσσερις καλύτερους παίκτες της παγκόσμιας κατάταξης, οι οποίοι έπαιξαν μεταξύ τους για να γίνει διαβάθμιση. Οι αγώνες διεξήχθησαν με τον «πρώτο που φτάνει στις τρεις νίκες» να παίρνει τη νίκη, ενώ τα παιχνίδια των οκτώ πόντων μειώθηκαν σε αγώνες των πέντε πόντων. Τέλος, ο «ξαφνικός θάνατος» τελείωνε τον αγώνα όταν η διαφορά έφτανε στους τέσσερις πόντους.

Αμέσως μετά, οι τέσσερις παίκτες είχαν τη δυνατότητα να επιλέξουν τον αντίπαλό τους στα προημιτελικά, ανάλογα με το πλασάρισμά τους από το διήμερο event που είχε προηγηθεί. Πρόκειται για μία πολύ σημαντική αλλαγή, που αν υιοθετηθεί στο μέλλον θα δώσει περισσότερη αξία στα πρώτα στάδια των διοργανώσεων.

Το πειραματικό τουρνουά ανέβασε με αυτόν τον τρόπο το επίπεδο του ενδιαφέροντος, καθώς μετά το τέλος των αναμετρήσεων μεταξύ των καλύτερων παικτών της κατάταξης, οι νικητές μπορούσαν να ανεβάσουν τον πήχη των προσδοκιών με ένα είδος απευθείας «ανάθεσης» αντιπάλου. Η δράση ήταν καταιγιστική ως τον τελευταίο πόντο, αφού παρά την προσπάθεια των καλύτερων παικτών να αποφύγουν τις κακοτοπιές, οι διαφορές μεταξύ των 18 παικτών που συμμετείχαν στο τουρνουά ήταν ελάχιστες. Μην ξεχνάμε, άλλωστε, ότι στο Μακάο βρέθηκε η ελίτ του παγκόσμιου πινγκ πονγκ…

«Το άθλημα χρειάζεται αλλαγές και νεωτερισμούς» ανέφερε ο πρόεδρος της παγκόσμιας ομοσπονδίας και πρόσθεσε: «Όσα είδαμε στο Μακάο είναι μία καλή αρχή. Η διοργάνωση ήταν μία δοκιμή για το μέλλον, όμως στέφθηκε με επιτυχία».

error: Content is protected !!