Η ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA επέλεξε τον πρώτο «παραστροναύτη» στην ιστορία της διαστημικής εξερεύνησης, ένα μεγάλο βήμα προκειμένου να μπορούν τα άτομα με αναπηρίες να ζουν και να εργάζονται στο Διάστημα.

Η υπηρεσία, μέλος της οποίας είναι και η Ελλάδα, επέλεξε τον βρετανό παραολυμπιονίκη Τζον ΜακΦολ ως μέλος μιας ομάδας 17 ανδρών και γυναικών που θα εκπαιδευτούν ως αστροναύτες.

Ο ΜακΦολ, γιατρός 31 ετών, δεν είναι σίγουρο ότι θα ταξιδέψει τελικά σε τροχιά, θα βοηθήσει όμως την ESA να αναπτύξει εξοπλισμό και τεχνολογίες που θα επιτρέψουν σε άτομα με αναπηρίες να λάβουν μέρος σε μελλοντικές αποστολές.

«Δεδομένου ότι έχω ακρωτηριαστεί, δεν πίστευα ποτέ ότι υπήρχε πιθανότητα να γίνω αστροναύτης» δήλωσε ο ΜακΦολ σε συνέντευξη που αναρτήθηκε στον ιστότοπο της ESA.

Η υπηρεσία άρχισε πέρυσι να δέχεται αιτήσεις αναπήρων που μπορούν να περάσουν τις αυστηρές ψυχολογικές και άλλες εξετάσεις που προβλέπονται για τους υποψήφιους αστροναύτες.

Έλαβε συνολικά 257 αιτήσεις από επίδοξους «παραστροναύτες», όρος που επινόησε η ESA.

Ο ΜακΦολ έχασε το δεξί πόδι του λόγω ατυχήματος με μοτοσικλέτα σε ηλικία 19 ετών. Το 2008 κέρδισε το χάλκινο μετάλλιο στην κούρσα των 100 μέτρων στους Παραολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου.

«Το μήνυμα που θέλω να δώσω στις μελλοντικές γενιές είναι ότι η επιστήμη, ελπίζω και τα διαστημικά ταξίδια, απευθύνονται σε όλους» είπε.

«Δραπέτευσα από τη Σαηεντολογία στα 52 μου. Στόχος να σώσω τα παιδιά μου που παραμένουν στην Τρύπα»